Archive for the ‘Actueel/kort’ Category

Doris Lessing

december 17, 2007

Doris Lessing ontving dit jaar de Nobelprijs voor literatuur. In haar toespraak bij het aanvaarden van deze prijs liet ze weten verontrust te zijn over het gebrek aan algemene kennis bij mensen tegenwoordig, met name het gebrek aan kennis over literatuur. Lessing koppelt deze ontwikkeling aan de opmars van internet:

We are in a fragmenting culture, where our certainties of even a few decades ago are questioned and where it is common for young men and women who have had years of education, to know nothing about the world, to have read nothing, knowing only some speciality or other, for instance, computers.

What has happened to us is an amazing invention, computers and the internet and TV, a revolution. This is not the first revolution we, the human race, has dealt with. The printing revolution, which did not take place in a matter of a few decades, but took much longer, changed our minds and ways of thinking. A foolhardy lot, we accepted it all, as we always do, never asked “What is going to happen to us now, with this invention of print?” And just as we never once stopped to ask, How are we, our minds, going to change with the new internet, which has seduced a whole generation into its inanities so that even quite reasonable people will confess that once they are hooked, it is hard to cut free, and they may find a whole day has passed in blogging and blugging etc.

Heeft Lessing gelijk? Ik denk het wel. Mensen besteden enorm veel tijd aan het rondkijken op internet, en hebben minder tijd voor literatuur, en voor het rustig opnemen van informatie. Het paraat hebben van kennis wordt door veel mensen niet meer als relevant gezien – er is immers toch wikipedia?

Toch is er ook een soort tegenbeweging aan de gang. Ik hoor steeds vaker dat mensen zich ergeren aan het belang dat aan internet wordt gehecht, en dat mensen kritischer worden over het gebruik van internet – ook hun eigen gebruik.

Laten we niet vergeten dat internet een betrekkelijk nieuw verschijnsel is. Vijftien jaar geleden bestond internet nog nauwelijks. Het duurt even voordat mensen het op haar waarde kunnen inschatten en er op een nuchtere manier mee om kunnen gaan. Als dat gebeurt, hoeft internet geen bedreiging te zijn voor de cultuur.

Want laten we niet vergeten dat internet best wel handig kan zijn- zo is de toespraak van Lessing online in vier talen beschikbaar, en wie te lui is om te lezen, kan met Windows Media Player naar de toespraak van Lessing kijken. Dat kon vijftien jaar geleden nog niet.

Advertenties